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Carnaval de Colonia, uno de los secretos mejor guardados de Alemania

Para los países mediterráneos es muy difícil identificar a Alemania con las palabras “diversión” y “fiesta”, y sin embargo es una concepción muy equivocada del carácter germano. Tal vez no entendamos lo mismo por fiesta y diversión, pero los alemanes tienen buenas muestras de eventos populares de carácter festivo que sorprenderían a más de un mediterráneo con prejuicios, y uno es estos eventos es el Carnaval de Colonia.

Durante el Carnaval, un millón de personas se echan a la calle para celebrar una fiesta que viene representada por 3 figuras imprescindibles: la Virgen, el Campesino y el Príncipe. Además, las mujeres son las que llevan las riendas de esta fiesta multitudinaria.

Colonia es, seguramente, la ciudad más “latina” de Alemania. El carácter abierto y amable de sus gentes, y su animada vida callejera hacen de esta urbe una de las preferidas por los habitantes del sur de Europa para trabajar o estudiar en Alemania. Colonia es el principal destino gay de Alemania, superando incluso a Berlín, y sus noches de fin de semana son tan animadas como en cualquier ciudad española.

La ciudad es moderna, con un tranvía o metro ligero que permite moverse con mucha comodidad por toda la ciudad. Colonia se articula en torno a un centro muy bien definido, formado por el Altstadt o “casco viejo”, la Neumarkt (centro neurágico del centro moderno) y todo enmarcado en un precioso parque circular denominado Stadtgarten.

La imponente catedral de Colonia, donde están enterrados los 3 Reyes Magos de Oriente, se levanta junto a la Hauptbanhoff, la estación central de trenes desde donde fluye toda la actividad diaria de esta ciudad.

La vida nocturna se reparte por todo el centro de la ciudad, pero si existe una zona de alta concentración de locales nocturnos es la que existe entre la Friesenplatz y Rudolfplatz. Aquí encontraremos numerosos locales de copas y discotecas para los más marchosos.

Si algo llama la atención en una primera visita a Colonia, es la cantidad de luces de colores (azules, rojos, verdes….) que iluminan sus edificios más representativos. El aspecto nocturno de la ciudad es como de una gran discoteca con focos que cambian de color constantemente.

Saliendo de la ciudad hacia el este, en dirección Overath por la autopista 4, encontramos de repente un paisaje de colinas y bosques completamente diferente a la llanura donde se asienta Colonia. Este paisaje, salpicado de pueblos y casitas de campo, es la viva estampa de un paisaje de cuento.

También y utilizando el mismo sistema de tranvías de la ciudad, se puede llegar hasta Bonn, antigua capital de la República Federal de Alemania.

Los hoteles de Colonia son de muy buena calidad y existen precios para todos los bolsillos.