Archive for the 'Uncategorized' Category

Viaja a tu aire

Las vacaciones son para descansar y disfrutar, sentir la liberación de obligaciones durante unos días para volver a la rutina de una manera mucho más relajada.

¿Te gusta organizar tus propios viajes y recorridos?
Si eres una persona amante de la liberta y prefieres organizar tus viajes, horarios, salir de los circuitos y recorridos, conocer lugares insólitos o que están fuera de estas programaciones tenemos una propuesta para que organices tu viaje de la manera más económica y fácil.

¿Qué necesitarás para organizar tu viaje?

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  • Ganas de disfruta y ver lugares nuevos y diferentes.

El viaje
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Ahora … ¡A DISFRUTAR!

Pretextos viajeros y mapas literarios

Cualquier pretexto es bueno a la hora de viajar. Uno se fabrica sus lugares fetiche a la medida,  aunque ya algunos de ellos hayan sido frecuentados por otros. Si quieres algunas recomendaciones en esta línea no tienes más que continuar leyendo.  En un viaje de temáticas universales no podía faltar la literatura como no puede faltar el cine.  Los recuerdos de las lecturas como los recuerdos de las mejores imágenes,  vertebran el eje emocional de cualquiera y eso deja huella sentimental y cultural.

Hay tantas excusas para viajar como destinos. El viaje en sí mismo es una búsqueda como las que haces en los libros. Siempre queda algo por descubrir y aprender.  Y el final del camino o lo pones tú o lo pone el libro. La lectura de Londres de Virginia Woolf es el vivo retrato de una época y de un paisaje memorables, un librito reconfortante, retratista e inteligente,  yendo siempre más allá de lo que parece y  que nos ofrece una imagen recuperada del pasado de Bloomsbury, la actividad y el pulso de una ciudad que ha mantenido hasta nuestros días gran parte de su encanto victoriano. Ahora está más de actualidad que nunca y si quieres aprovechar su carácter literario no puedes dejar escapar la ocasión y de la mano de Conan Doyle visitar los lugares esenciales en el personaje de Sherlock Holmes.

Si Venecia es pura música de las letras,  lo es en Muerte en Venecia de Thomas Mann.  La belleza de la ciudad y la decadencia finisecular de la que somos testigos en sus páginas es lo que queremos encontrar en una ciudad que resplandece bajo las miradas de todos los viajeros que la visitan. El Lido veneciano nos aguarda,  los canales de la esplendorosa y la acción en un escenario que retrató Patricia Highsmith a la perfección en El talento de Mr. Ripley.


La trilogía de Nueva York de Paul Auster nos ofrece una ciudad fantasmagórica en la que el azar y la incertidumbre lo impregnan todo de misterio y El Palacio de la Luna representa el Nueva York más auténtico. Me viene a la memoria La hoguera de  las vanidades de Wolfe, El hombre que inventó Manhattan de Ray Loriga o Truman Capote y su Desayuno en Tiffanys, Manhattan Transfer de dos Passos, infinidad de títulos. Si quieres un detalle exhaustivo de los libros con esencia neoyorquina descubre el mapa literario de Manhattan es muy extenso y variado.  Un placer para los viajeros amantes de los libros y de sus mil caras.

Hay tantas Nueva York como enamorados de la ciudad.  Paris es la otra ciudad cumbre en la literarura con sus puentes, sus cafés y sus personajes del pasado. Recuerdo a Coco Chanel,  La Rayuela de Cortázar o Henry Miller y sus Trópicos.  Y la imprescindible Paris no se acaba nunca de Enrique Vila-Matas. Si sigo la consigna de Italo Calvino de recorrer la ciudad como si fuera un libro, entonces me imagino recorriendo cada uno de los cafés con memoria literaria, el cementerio de Père Lachaise o las calles del barrio de Saint Germain.

A Fernando Pessoa le debemos el carácter más literario y profundo de Lisboa. Esta ciudad que está hecha para callejear es uno de los exponentes de cómo la literatura y vida se confunden.  Si quieres tener esa misma sensación en Buenos Aires viaja de la mano de Ernesto Sábato y de sus libros . No hay más que leer las descripciones de las calles de la ciudad y del Parque Lezama. ¿A quién no le ha marcado el paisaje urbano  de las ciudades que visita?.

Barcelona ya no es lo mismo desde que leímos La sombra del viento  de Zafón. Si quieres puedes hacer una visita hiperliteraria con Icono serveis y rememorar la intriga de la novela paso a paso.

En esta lista podría haber muchos lugares más:  Praga, Florencia, Madrid, Estambul, China ahora la lista la puedes continuar tú.

Las siete maravillas de Rusia

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El año pasado numerosos medios de comunicación de Rusia hicieron un sondeo para averiguar las siete maravillas del país más grande del mundo. Cualquier persona podía participar en la encuesta votando a través de Internet o vía SMS. De este modo, los siete lugares más fascinantes de Rusia fueron democráticamente elegidos. Aquí están :

La Estatua de la Madre Patria, también conocida como ¡La Madre Patria Llama! es una estatua monumental levantada sobre una colina en Volgogrado, antigua Stalingrado, en conmemoración de la batalla durante la Segunda Guerra Mundial.
Esta estatua se basa principalmente en la personificación de la Madre Rusia. La construcción del monumento comenzó en 1959 y se terminó en 1967.
De una altura de 85 metros, está compuesta de 5.500 toneladas de hormigón y 2.400 toneladas de metal, lo que supuso que en el momento de su inauguración el 15 de octubre de 1967, fuera la estatua más alta del mundo.

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El lago Baikal se localiza en la región sur de Siberia, cerca de la ciudad de Irkutsk. Su nombre deriva del tártaro «Bai-Kul», lago rico. También se lo conoce como el Ojo azul de Siberia y La Perla de Asia por la calidad de sus aguas, que era de las mejores del planeta, de hecho, este lago contiene el 20% del agua dulce del planeta.
Contiene una gran diversidad de plantas y animales, con 1600 y 800 especies respectivante. Pero la que más llama la atención es la foca baikal (sólo se puede encontrar en este lago), Estas focas de agua dulce debieron migrar río arriba desde el mar (probablemente durante una glaciación) y han quedado aisladas a 1700 km del mar.

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Datos curiosos:
-La profundidad del lago Baikal es tan grande que con su agua se podría inundar toda la tierra firme con una capa de 20 cm.
-Si sus afluentes dejaran de aportar agua, el lago tardaría más de 400 años en vaciarse completamente. Si este lago se vaciara por completo, se tardaría aproximadamente un año para volver a llenarlo uniendo todos los ríos del planeta, incluyendo el Nilo y el Amazonas.
-Además, sus aguas son extraordinariamente transparentes, que permiten ver hasta 50 metros de profundidad, como si no hubiera nada de por medio.

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El Valle de los géiseres es el único campo de géiseres en Eurasia (aparte del campo de géiseres Mutnovsky) y la segunda concentración más grande de géiseres en el mundo. Esta cuenca de 6 km de largo cuenta con aproximadamente noventa géiseres y muchos manantiales calientes. Se encuentra en la península de Kamchatka en el Lejano Oriente de Rusia.
“Los volcanes de Kamchatka” se han incorporado al Patrimonio de la Humanidad. El valle es de difícil acceso, se puede acceder con helicópteros que proporcionan el único medio viable de transporte.

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Quién no conoce la Catedral de San Basilio de Moscú?
La Catedral de San Basilio es una catedral localizada en la Plaza Roja, junto al Kremlin y al Mausoleo de Lenin en la capital rusa. Es reconocida mundialmente por sus impactantes cúpulas con forma de cebolla, que se colocan alrededor de una novena espira central, formando todo el conjunto una estrella de ocho puntas.
La construcción de la catedral fue ordenada por el zar Iván el Terrible para conmemorar la conquista del Janato de Kazán, y se realizó entre 1555 y 1561.
Es un arsenal encantador de colores que se remolinan y la protagonista de la mayoría de las postales que se envían desde Rusia.

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Las columnas de la República de Komi.
Nadie sabe cuánto tiempo ha pasado desde que se crearon, pero los científicos están seguros de que sólo la naturaleza puede producir una cosa así. Se estima que tienen 200 millones de años de antigüedad y su altura llega a los 42 metros en algunas columnas.

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El monte Elbrus es una montaña situada en la parte occidental de la cordillera caucásica, en Rusia, cerca de la frontera de Georgia. Es la montaña más alta de la cordillera del Cáucaso, la cual, junto con los Montes Urales, se considera la frontera entre Europa y Asia. Con sus 5.642 metros de altura, es la montaña más alta de Europa, pero este título está renido con el Mont Blanc, pues aunque políticamente se encuentre en Europa, geográficamente pertenece a Asia. De todos modos, es muy visitado por turistas, amantes del esquí y del snowboaring.

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El Palacio de Peterhof, situado a 30 kilómetros de San Petersburgo, es uno de los conjuntos arquitectónicos más refinados y famosos del mundo. En 1714 el Emperador de Rusia, Pedro I, quiso construir su residencia principal para poder eclipsar la fama de Versalles.
Magníficos jardines con numerosas cascadas y surtidores ; estatuas doradas y de mármol ; todo esto fue creado para mostrar la riqueza y gloria de Rusia de la época.

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Fotos de English Rusia y University of California Press.

Explorar el silencio

Quién ha dicho que la Isla de Robinson Crusoe no existe. Los paraísos remotos y desconocidos se nos hacen presentes cada vez que buscamos una porción de universo por extraño más cercano y por misterioso más  atrayente.  El Archipiélago de Juan Fernández a dos horas de Santiago de Chile en avión puede convertirse en una gota de paz en uno de nuestros viajes. En el hotel Crusoe Island Eco Spa la tranquilidad y la exploración de los recursos de la isla representan una oportunidad exclusiva de regresar al pasado y a nuestros orígenes.

En este viaje al silencio os recomiendo un magnífico hotel astronómico en el Valle de Elqui de Chile, es el Elquidomos todo un ingenioso espacio en el que podrás dar rienda suelta a tu contemplación del espacio interestelar. Las tiendas están habilitadas para la observación y el relax en un entorno apacible.

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Y si lo tuyo son los desiertos, el Desierto de Atacama te aguarda para explorar el silencio y  la inmensidad de su paisaje y volcanes a través de una aventura desde el Hotel de Larache. Los desiertos son la mejor ocasión para dejarse llevar por la pureza de la naturaleza, sobre todo si el fin no existe.

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Si lo que buscas  es una plena comunión con la naturaleza y los animales entonces el continente africano tiene una de las mejores ofertas. Alojarse a los pies del Kilimanjaro, en Arusha o en refugios plenamente integrados con el espacio natural que ocupan. Es como ser protagonista de Mogambo y revivir el encanto de los misterios de África y de sus paisajes. Acampar en Tanzania en tiendas biplaza  en las faldas del Monte Meru o alojarte en el Game Lodge & Sanctuary. Ya navegando por su web y viendo las fotos uno sabe lo que le espera. Si es a Kenia a donde quieres ir el Campi ya Kanzi es una buena opción. África se abre al mundo con multitud de posibilidades durmiendo en lodge, en camps haciendo safaris fotográficos o montando en globo. El resto lo pones tú, es como un Memorias de África a tu medida.

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Si eliges Europa, en la toscana italiana tienes un hotel encantador dedicado al turismo sostenible. En Siena el Tenuta di Spannocchia representa la posibilidad de retirarte  a un lugar donde adquieres conciencia de cómo los recursos naturales pueden ser explotados.   Entre clases de cocina, paisaje excelente y una rica gastronomía te puede quedar un buen sabor de boca.  La toscana italiana es uno de esos paraísos que nos aguardan en una tierra aún por descubrir.

Si te llama la naturaleza y los espacios donde se rentabilizan sus posibilidades dormir en  un rancho en Colorado es la mejor forma de tener una experiencia rural original cien por cien.  El Rocky Mountain te espera  para que lo explores de principio a fin.  En el rancho Devil´s Thumb podrás montar a caballo, entrar en contacto con el ganado y acampar al aire libre en un ambiente auténtico del salvaje oeste pero con todas las comodidades.

Ahora bien, como el mayor silencio no podemos  vivirlo como Jane Goodall en el Ecosistema de Gombe y si quereis comodidades, os recomiendo que os apunteis a la nueva tendencia el camping con glamour o glamping lo más trendy en viajes diferentes en este momento.  Por poneros un ejemplo y alimentar vuestra curiosidad os recomiendo por ejemplo Clayoquot Wilderness Resort´s. Claro está que las comparaciones son odiosas y los gustos variados

Viajes embrujados

El cine gótico y las novelas del mismo género son los lugares donde mejor podemos alimentar nuestra curiosidad por el mundo del más allá. Las apariciones, olores envolventes e inesperados, visiones de sombras y sensaciones escalofriantes forman parte de este mundo al que nos acercamos de puntillas y sin hacer mucho ruido, por si acaso.  La intriga es una pizca de sal en nuestras vidas como la incertidumbre ante  las cosas misteriosas.

Ahora que se acerca Halloween os invito a hacer un recorrido por los lugares comunes de la escenografía del terror y del misterio. La elección está a vuestro alcance ahora más que nunca.  No sólo en un buen libro o en una inquietante película. Viajad a esos lugares y acercaos aún más  a su misterio.

En la Torre de Londres pulula el fantasma de Anna Bolena decapitada. A orillas del Támesis podrás  sumergirte en la historia británica y en sus secretos sin temblar. La visita merece la pena, siempre y cuando quieras completar tu visión de Londres con una porción de oscuridad.

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En Edimburgo el Cementerio de Greyfiars, también tiene una amplia tradición de apariciones, sensaciones extrañas  y desencuentros.  Incluso puedes reservar a través de su web y vivir una jornada inquietante con toda seguridad.  Escocia está lleno de lugares en los que se rinde culto al miedo, por tradición o por cultura podemos recorrer muchos de ellos.  La noche de Halloween,  la ciudad se viste de terror puedes pasear por los subterráneos de Edimburgo y durante el mes de noviembre ver un barrio arrasado por la peste hace muchos años, el Mary King´s Close. Otro evento curioso es el Mary King’s Ghost Fest, un festival que se celebra en primavera y que reúne a seguidores de fantasmas, de poltergeist y del pasado de una ciudad con gran tradición de fenómenos paranormales.

En Nueva York el edificio Dakota situado frente a Central Park y en el que se rodó la película de La Semilla del Diablo, se ha convertido en uno de los puntos más visitados  por la controversia que generó tanto el rodaje de la película como el posterior asesinato de la mujer de Polanski.  Personalmente creo que  es una de las películas más intrigantes que he visto, el complot de todos  es lo peor.  Y os aseguro que Mia Farrow  no sufría el síndrome de capgras.

Si conectamos el mundo del cine con el variopinto universo de las casas encantadas entonces las posibilidades se amplían. ¿Quién no recuerda El resplandor y el famoso Hotel Overlook?.  Sus pasillos son memorables y buscando creo que he encontrado el lugar donde se rodaron los exteriores de la película el Timberline Lodge. Así que si puedes,  escápate a Portland y desde allí emprende tu aventura.

Si no puedes irte muy lejos, entonces tienes la posibilidad de  ver un lugar para mitómanos. En  la localidad de Las Fraguas en Cantabria  donde se rodó la película de Los otros: el Palacio de los Hornillos y sus exteriores te harán sentirte pr0tagonista y cómplice de la historia conmovedora creada por Amenábar.

Si te gustó El orfanato es a LLanes a donde tienes que acudir, el Palacio de Partarriu con sus fantasmas, presencias, desapariciones y paisaje desolado puede convertirse en una experiencia fascinante porque, sin duda, hay vida más allá del palacio.

En barco de Helsinki a Estocolmo

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El viaje en barco de Helsinki a Estocolmo merece un post aparte (éste mismo). Hablaré más a fondo sobre las capitales sueca y finlandesas, pero me voy a centrar en el centro –valga la redundancia-, en este caso, el mar. La experiencia podría haber sido más emocionante si hubiera ido a nado, pero en el último momento decidí tomar un barco. No vaya a ser que se me rice el pelo con la humedad.
Hay varias compañías que realizan el trayecto, pero yo contraté la Silja Line. El barco a Estocolmo sale a las 17:00 del puerto Olympia y llega a las 9:30 a su destino. Aún tratándose de muchas horas, el viaje es cómodo y divertido.
Existen muchas cabinas de diferentes categorías: diferentes tipos de suits de lujo , cabina familiar, clase A, clase B, clase C. Yo estaba en esta última y me pareció todo un lujo. La cabina, vale, no tenía ventana, pero sí un baño con de todo, hasta secador de pelo; también sábanas, armario, escritorio. ¡Esto es un hotel! A pesar de que la cama invitaba a echar una siesta, me fui a descubrir el barco.

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Vayamos por (las) partes (dijo un sexador de pollos):
Lo primero que vi al entrar al barco fue un mago haciendo trucos para los niños, una mascota perro y varios zanquistas. Supongo que éstos con para demostrar que el barco se mueve poco, aunque a mí, el hecho de ver este escenario me hizo pensar que tengo que dejar los alucinógenos. Detrás de ellos, numerosos ascensores recorren los 12 pisos del nao. 12 son muchos.

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Cual polilla hambrienta me dirijo hacia las luces, un casino co tragaperras de todo tipo me invitaba a jugar –también hay más máquinas repartidas por el barco-. Pues bien, recordemos que viajamos de Finlandia Euro a Suecia Corona Sueca. Le di a la palanca y: Barco-Barco-Limón… ¡¡¡Barco-Barco-Barco!!!
Gané 30€ en monedas que no me pude gastar en su destino, así que me quedé con un ladrillo en la cartera. Eso me pasa por mis aviesas intenciones. Con tal conmoción corrí hacia la tienda de cosméticos, no para comprar sino para probarme todas las muestras (lo hace todo el mundo, no lo niegues). ¿Qué estoy oyendo?, ¿música?, ¿gritos?  ¡Pero si hay hasta discoteca! Ya fuera de mí me lancé a la sala Atlantis Palace en la que se estaban bebiendo cócteles y cervezas mientras se veía un peculiar espectáculo (hay muchos durante el viaje).

Me entró hambre y pude escoger entre un buffet, un restaurante indio o una marisquería; se ve que aquí se mueve pasta- en el restaurante italiano ni te cuento-. Mucha gente se metía entre pecho y espalda auténticas mariscadas que ni Obélix podría. Tras dejarme parte del dinero de las tragaperras me voy al supermercado Tax Free –libre de impuestos-. Ya se sabe, alcohol y cigarros más baratos que en tierra.
Sólo había visto una pequeña parte del barco.

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Paseando, paseando me recorrí la zona de juegos para los peques, varios bares –era de esperar, un Irlandés-, un elegante Spa, una peluquería –espero que no se mueva mucho el barco mientras me cortan el flequillo-, un cine, una piscina con saunas, tiendas de ropa y de souvenirs, y cómo no, la discoteca en donde pasar la noche.
Tras algunos bailes con arrítmicos –pero guapos- guiris, me fui a dormir la mona a mi cabina. Que será clase C, pero descansé como una reina a la espera de Estocolmo.

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Katmandú, en la ruta hippie

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Katmandú, la capital de Nepal, „el techo del mundo“ y un destino obligatorio en la ruta hippie, cuando hace unas décadas se puso de moda como un destino exótico en donde tuvo su explosión entre los ideales de paz, amor, Woodstock y consumo de cannabis. Moderna y tradicional al mismo tiempo, deja un buen sabor de boca. Voy a hacer una selección de mis barrios favoritos:

1. Thamel. La zona de mochileros y alpinistas por excelencia. Aquí encontré muchas tiendas de equipación para de montaña a precio de risa, establecimientos de ropa hippie, outlets (incluso había marcas españolas rebajadas como Desigual y Custo Barcelona) y tiendas de bisutería, libros, figuras hindúes y budistas, pashminas, etc. También es el lugar en el que se encuentran la mayoría de hostales y hoteles, cibercafés y restaurantes de especialidades culinarias de Asia en donde probar la cocina nepalí, tibetana, china, tailandesa o india. Por la noche se anima con sus numerosos bares de música setentera en directo y sus fiestas de música tecno al aire libre.

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2. Durbar Square de Katmandú : La plaza principal de esta ciudad de un millón y medio de habitantes. En esta plaza, se levantan bonitas construcciones, templos contruidos en los siglos XVI, XCII y XVIII, como el templo de Taleju, el templo de la diosa Kumasi, el Hall de las Audiencias Públicas y la estatua del rey Pratap Malla. Shadus extravagantemente ataviados y comerciantes de collares frecuentan este lugar.

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3. Stupa de Swayambhunath, más conocido como el templo de los monos. Un gran templo en lo alto de una colina, habitado tanto por mojes budistas, shadus, astrólogios que leen la mano y por suepuesto, monos. Desde aquí se tienen vistas impresionantes de la ciudad. En cada lado del cuadrángulo de la stupa están los ojos de Buda. La torre dorada, en espiral cuenta con trece anillos que representa las trece fases del conocimiento en el sendero de la iluminación.

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4. Pashupatinath es una pequeña zona hindú. Aquí se realizan cremaciones en el río Bagmati, motivo por el que algunos turistas se acercan hasta aquí. Es como una pequeña India en medio de Nepal, incluso hay vacas “sagradas” paseando.

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5. Bakhtapur. Al llegar aquí tuve la sensación de haber viajado a la Edad Media. Lo más característico es el Durbar Square. Una gran plaza con monumentos y templos. Aquí podemos encontrar la Puerta del León, la estatua del rey Bhupatindra Malla, la Puerta Dorada y la galería de arte, entre otras cosas. Pero como siempre, lo más interesante y divertido es callejear. Sólo sus habitantes llevando una vida tranquilla, tradicional.

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6. La stupa de Boudhanath está a 8 km de Katmandú. Se trata de una gran stupa con dos grandes ojos de Buda, rodeada por casitas de colores, tiendas y algunos monjes tibetanos. En torno a ella se han construido 50 monasterios budistas tibetanos, a causa de la gran afluencia de refugiados tras la invasión del Tibet por China. Recuerda que hay que rodearla en el sentido de las agujas del reloj.

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7. Patan. A mi parecer, es el barrio más bonito de Kathmandú. Cuenta con grandes plazas, casas antiguas, muchísimos templos, monasterios, imágenes y esculturas. Y lo que es mejor. Se puede pasear tranquilamente porque casi no hay tráfico.

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Lo que daría yo por volver a Kathmandú y tomarme una cerveza Everest observando los Himalaya.

Campeonato Mundial de Carga de Mujeres, FINLANDIA

Los estonios se llevaron el sábado las medallas de oro y plata en el campeonato de carga de esposas celebrado Estonian_Carry_styleen la pequeña población finlandesa de Sonkajärvi, desafiando la lluvia y el cansancio para superar un difícil recorrido con mujeres colgando cabeza abajo sobre las espaldas.
Antaño era costumbre raptar a las doncellas de las aldeas vecinas. En la versión moderna, las parejas corren un trayecto de 250 metros, pasando una piscina y varios obstáculos, y los hombres cargan a sus mujeres a la espalda.
El estonio Madis Uusorg terminó primero, con un tiempo de 61,7 segundos, a pesar de llevar a Inga Klauson a la espalda cabezabajo y con las piernas alrededor del cuello.
Madis Uusorg es el hermano del ganador del año pasado, Margo Uusorg, que tiene el récord del evento, con 56,9 segundos.
Realmente estoy muy feliz porque hayamos ganado“, dijo Madis después de la carrera. “Es la quinta vez que participo y la segunda vez que gano la competición. Y ha sido la primera vez que gano a mi hermano“, agregó.
La cerrera se disputa en un circuito de 253,5m con obstáculos como vallas, cuestas y agua. Dejar caer a la mujer está penalizado con 15 segundos adicionales.
wife-carrying-400x300Los estonios, imbatibles, ganan la mayoría de las veces y uno de los premios que se llevan es el peso de su mujer en cerveza.
Además, el día anterior se puede calentar motores con el Campeonato Finlandés de Rodamiento de Barriles.
Y claro, esto no es sólo pruebas eliminatorias, las finales y otras originales carreras sino que también es un gran fin de semana en el que se bebe y se baila. ¡No te lo puedes perder!

Sonkajärvi se encuentra a 18km de Iisalmi y alberga la fábrica de cerveza Olvi.

VIAJAR LEJOS, Sin el pasaporte.

El hecho se ser miembros de la Unión Europea, nos permite a los españoles –y al resto de los ciudadanos procedentes de los países incluidos- viajar únicamente con el Documento Nacional de Identidad. Para ir a Italia, Hungría, Holanda, etc, no necesitamos sacar el pasaporte. ¡Ojo! En Suiza sí, que este país sin salidas al mar, prefiere ser una isla dentro de la Unión Eropea.
Cuando pensamos en esta organización supranacional nos viene a la mente un territorio que comprende de Este a Oeste desde Portugal hasta Rumanía; y de sur a norte, desde Malta hasta Finlandia. Pero existen otros territorios, algunos a miles de kilómetros, que sin ser geográficamente Europa, podemos visitarlos sacando sólo de la cartera el DNI.

AMÉRICA

Guadalupe. Pertenece a Francia y se encuentra en las pequeñas Antillas en el Mar Caribe; en donde confluyen influencias francesas y africanas en la cultura criolla caribeña. Dos de cada tres plátanos que se consumen en Francia vienen de aquí.

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Martinica. Esta isla se encuentra cerca de Guadalupe. Su capital, Fort-de-France muestra -al mejor estilo parisiense- la moda, costumbres, automóviles (Citröen y Renault), el arte y la cultura de Francia. (De aquí viene el otro plátano).

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Guayana Francesa. En América del Sur, junto a Brasil. Hay un gran diversidad ética: expatriados franceses, cimarrones de Surinam, pescadores de Brasil y agricultores de Laos, conviven en este territorio en el que a veces la calma se ve interrumpida por el lanzamiento de satélites espaciales de la Agencia Espacial Europea.

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San Pedro y Miguelón; constituyen dos islas en la costa este de Canadá. Éstas se separan por un estrecho de 6 km con fuertes corrientes. Los pescadores llaman a esta parte del mar “la boca del infierno”, por los más más de 600 naufragios que ha habido a lo largo de sus costas.

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OCÉANO ATLÁNTICO:

Azores: Un grupo de nueve islas portuguesas, que se encuentra a 1500km de Lisboa. la revista Nacional Geographic les ha catalogada como la segunda isla mejor del mundo y es un buen lugar para avistar ballenas y delfines.

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Islas Canarias, España. (¡Más plátanos!) Está más al sur que cómo nos las enseñan en televisión en el Tiempo. A la altura de la frontera entre Marruecos y Sáhara Occidental. Si no, por qué va a ser que aquí siempre hace buen tiempo.

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Madeira: Su nombre viene de madera, pero no exportan con ella, sino que casi todo su actividad económica se debe al turismo (el 75%por ciento de la población se dedica al sector Turismo y de Servicios). Su clima la hace uno de los lugares más saludables del mundo.

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ÁFRICA:

Reunión: Pertenece a Francia y se encuentra al sur de África, junto a Madagascar. Su población es muy variada, la mitad son descendientes africanos y malgaches, un 25% de origen asiático, sobre todo indios. El resto son mestizos y europeos.
Tiburones, volcanes, bosques frondosos y comida exquisita.

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OCEANÍA

Polinesia Francesa. Aunque está compuesta por varios archipiélagos, su isla principal es Tahití, con capital en Papeete. Es el mito del paraíso tropical. Existen numerosos complejos hoteleros que los turistas visitan para bucear entre arrecifes y peces tropicales, observar las danzas de los nativos y tumbarse en sus espectaculares playas.

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Nueva Caledonia. También francesa. Otro paradisíaco archipiélago del Pacífico Sur. Se encuentra a unos 1500km al este de Australia, casi a la Altura de Nueva Zelanda.

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Conclusión: Si eres vago como para no sacarte el pasaporte, es posible que llegues muy lejos, a las Antípodas; pero en definitiva, cualquier Oficina expedidora estará más cerca de tu casa.

Fotos de Jafsegal, From eye to pixel, JrGMontero, JSMoral, maitre yoda, miquelon, moises.gonzalez, MJorge, Pereiraalexandre2, y Salim Shadid. publicadas en Flickr bajo licencia Creative Commons Attribution.

Málaga y sus calles

El año pasado tuve la suerte de poder escaparme  a Málaga en uno de mis viajes relámpago. Cuando llegué al aeropuerto me sorprendí del tráfico aéreo que tiene esa ciudad.  Me encantó comprobar que la ciudad de Picasso tiene  mucha vida en las calles. La gente es  muy amable y el  ambiente  que se respira  acogedor.  Si tuviera que cambiar de ciudad, está sería una de mis elecciones.  El mar y la ciudad, el sol, la cordialidad. En ningún momento, me sentí como una extraña y esa sensación la he tenido en muy pocos sitios, la verdad.

catedral-de-malagaAprovechando que las distancias son pequeñas recorrí Málaga en un tiempo record. Me alojé en el mismo centro en el hotel Ac Málaga Palacio, recomendada por un amigo que acude a la ciudad en Semana Santa todos los años.  Las habitaciones son espaciosas  y luminosas pero el Bar Restaurante ático  fue lo que más me impactó. Qué vistas, desde allí la Alcazaba, el Castillo y el Paseo Marítimo  nos sorprenden por su belleza. El pasado histórico de la ciudad ante nuestros ojos es la prueba más evidente de que sin él es imposible comprender a sus gentes.

Callejear por el centro, visitar la Catedral  construida encima de la antigua mezquita, en plena calle Molina Lario y saber que el mar está tan cerca es maravilloso.  Cuando entré a la Catedral me dió la sensación de que ya había estado. Visita imprescindible para el viajero así como el Museo  Picasso situado en una calle empedrada  con mucho encanto, por cierto.  Ahora se puede visitar una de las esculturas más conocidas de Picasso: Mujer y cómo no ir al encuentro de todos los lugares en los que el pintor dejó su huella:  La Casa Natal donde está la Fundación Pablo Picasso  situada en la conocida Plaza de la Merced, pasear por la Calle San Agustín donde está el Palacio de Buenavista, sede del Museo Picasso, un remanso de paz y de arte por los cuatro costados.  El patio del Museo con sus naranjos y las salas son el resultado de un esfuerzo minucioso por conservar la obra del pintor y acercarla al público en la que fue sede del Museo de Bellas Artes.museo-de-bellas-artes1patio-museo-picasso1

Málaga es también una ciudad tranquila con su casco viejo lleno de calles peatonales y de comercios de todo tipo. Les recomiendo dos recorridos, uno sería desde la Estatua del Marqués de Larios dirigirse hacia el Paseo del Parque, el Palacio de la Aduana y el Ayuntamiento dejan paso a la famosa Plaza de Toros de la  ciudad. El segundo recorrido va desde la misma Estatua del Marqués, subiendo la calle del mismo nombre dejarán a mano derecha la Catedral, para llegar al Palacio del Obispado  y desembocar en el Pasaje de Chinitas.  De allí y a un paso del antiguo Museo de Bellas Artes  llegarán al Teatro Romano y a  la Alcazaba.

Les invito a que conozcan Málaga en cualquier época del año. En Navidad la decoración de las calles sorprende por su originalidad.  Ahora bien si quieren saborear un buen fino y comerse una tapa les recomiendo que vayan  a la conocida como Antigua Casa de Guardia, auténtica de verdad y con un ambientazo siempre inigualable.  Para los que quieran hacer a fondo una visita de bodega, entonces les recomiendo López Hermanos.

Fuera de la ciudad las opciones son muchas. La sierra de las Nieves, la Serranía de Ronda con sus pueblos blancos y la Axarquía.  Más allá de Marbella les recomiendo Benahavis,  fantástico enclave donde hay unos hoteles que son el paraíso de la exclusividad.  The Westin La Quinta Golf Resort & Spa, el Gran Hotel Benahavis  o el Villa Padierna son el lujo en el interior de la Costa del Sol.

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Reserve  Gran hotel Benahavis