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CATARATAS VICTORIA, La piscina más peligrosa

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Como me gusta esto del vértigo a lo Preikestolen, os cuento otra actividad sólo apta para suicidas y temerarios, que se puede llevar a cabo en este bello planeta.

Se trata de La piscina del diablo de las cataras Victoria, en la frontera entre Zambia y Zimbabwe. El río Zambeze tiene aquí un impresionante salto de más de 100 metros de altura. Pues bien, hay quien se baña en el borde, unos metros antes de que el gran caudal del río se desplome en caída libre.

¿Qué ventajas tiene esto? Naturalmente poder fardar a la vuelta con un vídeo como el siguiente –a tu madre no se lo enseñes, que no merece ver esto- . También está bien contemplar el paisaje…

[youtube=http://www.youtube.com/watch?v=26O5miWH0Cg]

Como decía, hay osados que se hacen fotos en el borde, que llevan a la familia… En fin, que la piscina grande no es, pero peligrosa, la que más. Sólo le falta tener tiburones.

Si queréis bañaros a un centenar de metros de altitud, hacedlo entre septiembre y diciembre –yo no lo recomiendo-, porque es cuando el caudal del río Zambeze está más bajo y es más segura esta práctica.

Pero no os preocupéis, no es obligatorio bañarse aquí para contemplar el paisaje de las Cataratas de Victoria. En la estación lluviosa -desde finales de noviembre a principios de abril- el agua pulverizada de las cascadas llega a alcanzar los 400 metros e incluso los 800; por eso un paseo por aquí es una ducha constante. Sobre todo, en el borde de Zambia, en donde el vapor sube como una lluvia invertida. No importa, por estas latitudes hace mucho calor y un poco de fresquito no viene mal. Pero sin pasarse, que nunca se sabe cómo la naturaleza puede sorprendernos. No sólo impresiona la bruma, sino que su poderoso sonido es como una manada de miles de ñus en migración.victoria-falls-zimbabwe-africa

 El doctor David Livingstone, que en el año 1855 se convirtió en el primer europeo en contemplar las cataratas, las bautizó así en honor a su reina, aunque ésta nunca llegó a verlas. Pronto fueron reconocidas como una de las maravillas naturales del mundo.

Otra posibilidad es formar parte de un safari para ver búfalos, rinocerontes, hipopótamos y cocodrilos. Sin duda, lo tienen bien montado para los visitantes.

Hay numerosos campamentos y hoteles en el Parque Nacional de Zambeze.

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Hoteles en Bruselas

Museo de Bruselas en la Grand Place

Hay muchos vuelos regulares y de bajo coste hacia Bélgica.  En nuestro caso optamos por el más barato (en esta ocasión), un vuelo de bajo coste que nos llevaba hasta el aeropuerto de Charleroi (a 60 km. de Bruselas). En el mismo aeropuerto se puede conseguir los tickets de bus hacia Bruselas www.voyages-lelan.be , estación de tren Gare de Midi  (cuesta alrededor de 22 euros por persona ida y vuelta).

Estuvimos alojados en los Apartments Apart Brussels, de oferta al hacer la reserva.  Tienen varios apartamentos en distintos edificios antiguos pero totalmente reformados, todos ellos muy bien situados a pocos minutos andando de la Gran Place.

Apartments Apart Brussels

En su interior tanto el mobiliario como los accesorios son estilo “Ikea“,  cocina americana, nevera, horno, microondas,  lavadora/secadora, tv de plasma, sofá cama, dormitorio amplio, cuarto de baño con ducha de hidromasaje, todo en perfectas condiciones.

Después de nuestro viaje visitamos la Gran Place, de ella dijo Víctor Hugo que era la Plaza más bella de Europa. El Ayuntamiento de estilo gótico siglo XV preside la plaza rodeado de casa bellamente decoradas con pintorescos dorados. Los alrededores con callejuelas salpicadas de bellos restaurantes, cervecerías de madera. No perderse las Galerías St Hubert (la primera galería comercial cubierta en Europa, data de 1847), es un lujo pasear por su techo acristalado. La turística estatua de Manneken-Pis (mide sólo 30 cm). La calle Peatonal Rue Neuve para los amantes de las compras donde se encuentran las cadenas de tiendas más famosas.  Me encanto la mezcla de estilos en el interior de la Catedral de Saint Michel y Gudule (el órgano de formas innovadoras estaba  “suspendido” en un lateral de la Catedral). A lado de la Gran Place se encuentra la Bolsa donde podemos comprar un ticket para una visita panorámica por Bruselas www.goldentours.be al precio aproximado de 18 euros por persona. Tienen 14 paradas en los lugares más turísticos y podemos bajar o subir en ellas, válido 24 hrs. Hay zonas muy alejadas como el Atomium, inicialmente construido para durar tan sólo 6 meses en la Exposición Universal de 1958.  Visitar los edificios más emblemáticos de la Unión Europea, El Parlamento Europeo cuyo interior se puede visitar www.europarl.europa.eu , la sede de la Comisión Europea…

Comic-Bruselas

Cerca del Palacio Real se encuentra el Palacio de Justicia, fue el primer edificio más grande para uso público, desde allí tenemos unas vistas panorámicas impresionantes de Bruselas, te recomiendo que uses el ascensor acristalado junto al Palacio de justicia. Para los amantes de los museos el Parc du Cinquantenaire encontramos varios: Auto World una colección de más de 400 vehículo, Museo Real del Arte y de Historia, Museo Real de la Armada y de la Historia Militar.

Os recomiendo hoteles céntricos en Bruselas de cinco estrellas:

Hotel Amigo 5*Royal Windsor Grand Place 5*Le Meridien Bruxelles 5*Radisson Sas Royal Brussels 5*, Brussels Marriott Hotel 5*.

Os recomiendo hoteles céntricos en Bruselas de cuatro estrellas:

Carrefour de L’Europe 4* , Scandic Grand Place Brussels 4*, Dominican 4*.

Os recomiendo hoteles céntricos en Bruselas de tres estrellas:

Hotel Arlequin Gran Place 3*Novotel Off Gran Place 3*Floris Grand Place 3*Novotel Brssels Centre Tour Noir 3*.

Os recomiendo hoteles céntricos en Bruselas de 2 estrellas:

Saint Nicolas 2*, La Madeleine 2*.

RESERVAR HOTELES EN BRUSELAS

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Un capricho:Balneario Termes de Montbrió

Lago Hotel Termes de Montbrio

Lago Hotel Termes de Montbrio

Si quieres realmente darte un homenaje,una escapada romántica o hacer un regalo especial, te recomiendo el Hotel Balneario Termes de Montbrió. Un hotel moderno, cómodo, sin masificación, donde prima la calidad, tiene una gran variedad de programas Termales especialmente indicados para procesos reumáticos crónicos, dermatológicos y respiratorios asi como para terapias antiestres y de adelgazamiento.
Sus aguas manan entre 41 y 81ºc están catalogadas como hipertermales y ricas en Iones,bicarbonato,sulfatos,cloro, sodio,calcio,magnesio,litio y potasio. Esto lo cuento para los que entiendan de esto,para los que sólo nos gusta relajarnos decir que tienen un premio europeo como mejor hotel spa del año pasado (por algo será).

Esta dividido en dos espacios diferenciados:
—Tiene un centro termal- Es donde se hacen los tratamientos , consta de un jacuzzi gigante, baño turco, saunas, jacuzzies de fangos o algas, duchas escocesas…

—AQUATONIC es un espácio más lúdico con 1.000 m de aguas termales naturales con cascadas, jets de hidromasaje, grutas termales. Si habeís estado en Caldea os recordará un poco.

Aquatonic- Hotel Termes de Montbrió

Aquatonic- Hotel Termes de Montbrió

Aquatonic
Aquatonic
También podeís pasear por su jardín botánico de casi cuatro hectáreas, leer frente al lago … vamos relax total,  o escaparos a Salou o Cambrils si quereís un poco mas de animación o playa.

Lo peor de este sitio tan estupendo es el precio, puede costar la noche mínimo 100 euros persona y noche (sin tratamientos, ni entradas)si que es cierto que algunas veces tienen alguna oferta¡¡ mirarlo con tiempo o fuera de temporada lo que si es seguro es que vendreís mucho mas relajaditos.

Diseño y Arte en el hotel Urban de Madrid

Las experiencias en los hoteles siempre son diversas. Con la del Urban puedo decir que quedé maravillada. Ha sido una estancia impresionante, de las que dejan buen sabor de boca durante mucho tiempo. Cuando uno visita un museo pasea, retrocede y vuelve a mirar la obra que está contemplando, es como si no quisieras que se borrara de tu memoria esa imagen que queda indeleble durante mucho tiempo. Y el Urban es eso precisamente, un hotel hecho museo.

Su propietario, Jordi Clos es el presidente del Museo Egipcio de Barcelona, un apasionado del arte que no ha dudado en hacer del hotel Urban un espacio de asombro continuo.

En el hotel se puede visitar una muestra de Arte Egipcio maravillosa. Al lado hay unas salas de convenciones excepcionales que no tienen nada que ver con las habituales de otros hoteles. Exquisitez y elegancia por encima de todo. A la puerta un Buda enorme que no deja indiferente a nadie.

Todo el espacio del Urban está impregnado de cosmopolitismo, de arte, de vanguardia arquitectónica y de belleza. Son casi un centenar de habitaciones de diversos tipos: standard room, duplex suite, junior suite y delux suite. Disponen de TV LCD con vía satélite, Canal Plus, acceso a internet y ADSL. Todas agradan, si bien, las estandard no son enormes, la amplitud no es lo importante, lo importante es el contenido y la disposición del espacio. Las camas están orientadas siguiendo los principios del Feng Shui. La propia estructura del hotel responde a estos principios. Una disposición circular en torno a un patio central desde el que se puede ver el cielo de Madrid. Hasta él se sube en un ascensor con vistas que permite ver planta a planta las cristaleras del hotel, dispuestas una sobre otra hasta la bóveda. Arriba está el restaurante el Cielo y la famosa Terraza del hotel en la que se dan cita personajes públicos de la noche madrileña.

Un mobiliario depurado y unas vistas de Madrid, desde lo alto, invitan a relajarse y a disfrutar de la concepción del hotel como lugar de encuentro y disfrute. Situado en la Carrera San Jerónimo, un emplazamiento ideal muy cerca de los Museos de el Prado, del Thyssen y del Reina Sofia, es el punto desde el que conocer el centro de Madrid a pie, callejear por el barrio de las Letras o acercarse al Parque del Retiro de un salto. A dos pasos está el Hotel Villa  Real que pertenece a la misma cadena y que es el exponente de la clasicidad hotelera del lujo en Madrid, otra opción nada desdeñable.

La arquitectura del Urban es otra de las insignias del hotel, admirada y comentada por profesionales. En torno al patio central está la recepción rodeada de muestras de arte africano que ya nos reciben al entrar al hotel. Frente a la recepción el Glass Bar y el Restaurante Europa Decó invitan a relajarse y a mirar porque todo es espectáculo, espacio abierto y cerrado al mismo tiempo, discurso circular en la disposición de los muebles y expectación ante lo que descubriremos de nuevo.

Y les aseguró que las expectativas se cumplen porque en cada una de las habitaciones hay una o varias piezas de arte oriental: bustos, piezas escultóricas, un armario de la dinastia Ming auténtico que se puede utilizar y, al mismo tiempo,  sillas de Philippe Starck, cortinas de seda, baños con cristales en los que el espacio se agranda, en fin todo un lujo de detalles. El diseño, el arte y la arquitectura se dan cita en un espacio con un servicio y atenciones dignos de un hotel como el Urban.  Sencillamente maravilloso de verdad.

Grandes Viajes en Tren.(IV) Canada

Canada conserva todavía enormes espacios deshabitados protegidos por parques nacionales. Y el tren ha sido históricamente un medio fundamental de vertebrar su espacio y alcanzar los lugares más remotos, algunos inaccesibles a pie o por carretera. De ahí la variedad de atractivas rutas sobre raíles que se pueden realizar a lo largo y ancho de su geografía, que muestra algunos de los paisajes más espectaculares del planeta. Además, permiten opciones para casi todos los bolsillos.

All Aboard!

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Castillos del Loira: ¿en coche, en bici o en barco?

La celebérrima ruta de los castillos en el Valle del Loira (Patrimonio de la Humanidad desde el año 2000)  puede recorrerse de muchas maneras. Dejando aparte los  circuitos guiados organizados en autobús por las mayoristas al uso (un género con el que no traficamos en este club), y si evitamos los masificados julio y agosto, las opciones son múltiples y muy civilizadas: en tu propio coche, en bici, en barco o sirviéndote de los tres medios a la vez. Quizá mayo, junio y septiembre sean los meses ideales, pero no descartes octubre: tranquilidad, paisaje otoñal y una época muy especial para la gastronomía de la zona.

Estamos en el país de la alta costura, así que a  continuación te facilitamos unos cuantos patrones, aguja, hilo, dedal y  una singer de pedal para que vayas haciendo pierna. Y te diseñas tu viaje a la medida.

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Chiclete com Banana. Banda Sonora Original

Una vez cumplida la tarea de visitar Miami y Rio de Janeiro por las dos aceras, la más exclusiva y la más popular, os tengo que confesar algo.

La idea de mezclar chiclés con bananas, Miami y Copacabana, no se me ocurrió a mí.

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Chokti: ver, oír y viajar.

Chokti es un sitio web que tiene más de un año de vida.  Y acaba de mejorar su navegador y su aspecto visual, con lo que ha ganado en usabilidad. Chokti es un mashup (utiliza Goggle maps para situar la información) que ofrece archivos de audio, video y textos tanto de plataformas profesionales (Lonely Planet, Geobeats, Amateur Traveler…) como de los propios usuarios.

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Aeropuerto de Barajas: exterior, noche

La técnica cinematográfica del time lapse permite ver en la red auténticas maravillas.

Este video me lo he encontrado en la página de Landing Short (que a su vez lo recibió vía Microsiervos) y muestra en cinco minutos todos los aterrizajes y despegues de las aeronaves durante toda una noche desde el aeropuerto de Barajas.

Su autor quiere hacer un homenaje a todo el personal que trabaja en ese aeropuerto y que obra a diario el prodigio de que el aéreo sea el medio de transporte más seguro.

Y ya de paso te dejo a continuación 13 grabaciones 13 con esta técnica que recopilaron los chicos de Fogonazos, un blog muy recomendable.

NYC: Pedaleando por la jungla del asfalto.

El prejuicio dice que la agitada Nueva York, la jungla del asfalto, resulta un medio hostil para ir en bicicleta. Tráfico insufrible entre semana, estrés, contaminación, ruido, amenaza siempre constante de robo…

Pero también es bien cierto que todos los días más de  100.000 ciclistas recorren sus calles, carriles- bicis y parques; que se han creado casi 40 kilómetros de carril-bici; que cinco de sus principales puentes tienen carril exclusivo para los vehículos de dos ruedas  y, finalmente, que el neoyorquino al volante suele ser bastante más  respetuoso con las bicicletas que el madrileño o el romano .

La revista Bicycling, la Biblia de los amantes del pedal, la ha clasificado reciéntemente como la tercera mejor ciudad de EE.UU para desplazarse en bici.

Ir en bicicleta por puro placer por la ciudad comienza a ser guay: el famoseo local se  deja ver pedaleando y los aparcamientos para bicicleta los diseña David Byrne, una de las cabezas (parlantes) más inquietas de la Gran Manzana.

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