Archive for the 'África' Category

CATARATAS VICTORIA, La piscina más peligrosa

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Como me gusta esto del vértigo a lo Preikestolen, os cuento otra actividad sólo apta para suicidas y temerarios, que se puede llevar a cabo en este bello planeta.

Se trata de La piscina del diablo de las cataras Victoria, en la frontera entre Zambia y Zimbabwe. El río Zambeze tiene aquí un impresionante salto de más de 100 metros de altura. Pues bien, hay quien se baña en el borde, unos metros antes de que el gran caudal del río se desplome en caída libre.

¿Qué ventajas tiene esto? Naturalmente poder fardar a la vuelta con un vídeo como el siguiente –a tu madre no se lo enseñes, que no merece ver esto- . También está bien contemplar el paisaje…

[youtube=http://www.youtube.com/watch?v=26O5miWH0Cg]

Como decía, hay osados que se hacen fotos en el borde, que llevan a la familia… En fin, que la piscina grande no es, pero peligrosa, la que más. Sólo le falta tener tiburones.

Si queréis bañaros a un centenar de metros de altitud, hacedlo entre septiembre y diciembre –yo no lo recomiendo-, porque es cuando el caudal del río Zambeze está más bajo y es más segura esta práctica.

Pero no os preocupéis, no es obligatorio bañarse aquí para contemplar el paisaje de las Cataratas de Victoria. En la estación lluviosa -desde finales de noviembre a principios de abril- el agua pulverizada de las cascadas llega a alcanzar los 400 metros e incluso los 800; por eso un paseo por aquí es una ducha constante. Sobre todo, en el borde de Zambia, en donde el vapor sube como una lluvia invertida. No importa, por estas latitudes hace mucho calor y un poco de fresquito no viene mal. Pero sin pasarse, que nunca se sabe cómo la naturaleza puede sorprendernos. No sólo impresiona la bruma, sino que su poderoso sonido es como una manada de miles de ñus en migración.victoria-falls-zimbabwe-africa

 El doctor David Livingstone, que en el año 1855 se convirtió en el primer europeo en contemplar las cataratas, las bautizó así en honor a su reina, aunque ésta nunca llegó a verlas. Pronto fueron reconocidas como una de las maravillas naturales del mundo.

Otra posibilidad es formar parte de un safari para ver búfalos, rinocerontes, hipopótamos y cocodrilos. Sin duda, lo tienen bien montado para los visitantes.

Hay numerosos campamentos y hoteles en el Parque Nacional de Zambeze.

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Dormir en el mar

Courtesy ofLas nuevas tendencias en el universo del viaje están orientadas indiscutiblemente a la sorpresa del viajero. Cada vez somos más exigentes y difíciles de sorprender. En los últimos años el ingenio se ha agudizado al máximo. Ya no vale con los viajes a la Luna  o a las antípodas, dormir en el hielo o en la mansión de algún noble que alquila su casa por horas.  Si quiere estar a la última déjese sorprender por la oferta  de los hoteles submarino.   El retorno al origen del hombre y al medio acuático está presente en el mundo  desde el principio. No hay nada más atractivo que sumergirse en el agua y respirar.

El 2010 va a ser un año clave para Estambul, la capitalidad cultural de la ciudad le está obligando a crearse una cara vanguardista y más renovadora. Para los que aman la esencia de los zocos y  lo ancestral, podrán de nuevo visitar una ciudad que ha decidido reinventarse a sí misma. Para ello han contado con la arquitecta  Zada Hadid que dejará su soneva-fushi-tumbona1sello en la ciudad.  Para ese año está previsto que abra sus puertas un hotel bajo el agua, el H2O Estambul. Siguiendo la estela de hoteles como el Poseidón Undersea Resort de las Fidji con unas vistas impresionantes del fondo marino o del Hydrópolis de Dubai, esperaremos a ver si los precios son asequibles para las próximas vacaciones.

Si buscamos una opción no sumergible, entonces lo mejor son los hoteles sobre el agua, los conocidos como overwater. Desde la gran oferta presente en la Polinesia, lo mejor es disponer de una habitación con suelo acristalado. O bien alojarse en las Maldivas en el Complejo Soneva Fushi. Un paraíso exclusivo de la soledad y del reláx encima de las aguas turquesas del Océano Índico en el Atolón Baa.

tumbona-hotel-sill1Alejados de los lugares exóticos y al que le guste más la cultura sueca,  el lugar más recomendable  es el Hotel Sall & Sill .Tranquilidad, ambiente esencial y salidas para conocer la pesca del arenque y todo lo que ello conlleva, será sin duda, una experiencia agradable.  Un hotel flotante encantador en comunión con la naturaleza, que es de lo que se trata. Suecia es todavía un país por descubrir, déjese llevar y alójese en cualquiera de los hoteles flotantes de Estocolmo ahora que está de actualidad la ciudad de Stieg Larsson y el viajero puede hacer una visita guiada también en castellano de Södermalm donde se desarrolla su conocida trilogía. Otras opciones son el hotel Ibis Goeteborg City de Gotemburgo o el Loginn de Estocolmo.  A los fans del estilo de vida sueco como yo, dormir sobre el agua les dará una visión de por qué las ciudades son como son. Es el retorno al origen del que hablaba al principio.

vistas-hotel-sill1Como decía cada vez somos viajeros más exigentes. El futuro está también en la explotación de los recursos de los que disponemos. El mar es un medio que habitar como lo puede ser cualquier isla abandonada, o cualquier rincón del universo.  La cultura de la conservación de los paraísos cercanos y lejanos tiene que encaminarse a que el ser humano habite y explore lugares diversos. Recuerdo la plataforma petrolífera de La vida secreta de las palabras de Isabel Coixet y me pregunto,  si no sería el lugar perfecto para quedarme a meditar durante un largo tiempo. Cuántas  plataformas habrá por allí abandonadas. Desde una de ellas las vistas serán seguramente impresionantes, puedo imaginarme el ruido del mar y el vértigo. Cualquier sitio puede ser hoy un buen sitio.  Mañana me voy  a la Península de Roatán.

Grandes Viajes en Tren (VII) África

El primer tren de lujo africano apareció en Sudáfrica en la década de los veinte, con la llegada del gran cazador blanco.  Unía Johanesburgo con Ciudad del Cabo. Un tren de cinco estrellas para coleccionistas de los cinco grandes. Los vagones de intenso azul zafiro, a los que los colonos se referían como “los trenes azules” y los autóctonos como “milpiés”, fueron una constante en el paisaje a lo largo de todo el siglo XX por la tierra del oro y los diamantes. Y poco a poco fueron abriéndose camino por los países vecinos.

El sueño de cualquier viajero y bon vivant hecho realidad: descorchar una botella de champán en una suntuosa suite sobre raíles que viaja a 20 kilómetros por hora mientras contempla una estampida de ñus y cebras o un atarceder africano de esos en el que el mundo parece recién inaugurado.

Pero la experiencia no es exclusiva de los viajeros más pudientes, sólo el confort, el espacio y el avituallamiento. El paisaje es el mismo para todos, afortunadamente.

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Parque Al-Azhar de El Cairo: el edén en medio del caos cairota

Quien visita El Cairo por primera vez suele quedarse perplejo ante el espectáculo delirante de su tráfico. ¿Has subido a la vespa de un  napolitano, compartido una combi en Damasco o alquilado un rickshaw en alguna gran ciudad india? Pues toma de los napolitanos la satisfacción por obviar (nunca infringir) el código de circulación, de los sirios el gusto por la triquiñuela y la picardía jocosa  y de los indios lo variado y sorprendente de los medios de locomoción y la fauna que sus calles reúnen. Agítalo todo a ritmo de Hakim, añádele algo de polvo del desierto,  mucha pericia al volante y ya lo tienes. ¿Te lo imaginas? Pues si sigues leyendo incluso lo verás con tus propios ojos.

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La Vuelta al Mundo de Carvalho y Biscuter (VII) Egipto

“Si no conociéramos la historia de las ciudades, careceríamos de imaginarios apriorísticos, y mucho mejor si desconociéramos la literatura o el cine para los que posaron como modelos.”

Esta es la reflexión egipcia de Carvalho, que ha llegado al puerto de Alejandría leyendo a Lawrence Durrell. Y que más tarde evocará a CavafisTerenci Moix, el crucero de lujo de Poirot en Asesinato en el Nilo y al actor Tyrone Power encarnando a Lesseps.

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Explorando el África urbana (II) Ciudad del Cabo aka Capetón

Hubo un tiempo en que recorrí Galicia y descubría el mundo. Después recorrí una pequeña parte del mundo y éste me devolvió a la orilla gallega.

Créeme, no es una boutade ni una arroutada. La vida viene en ondas, como el mar. Y los marineros gallegos no sólo han viajado más que Ibn Batuta sino que además lo han hecho bautizando lugares y topónimos con la poesía y la ironía de Castelao, Cunqueiro, Reixa, Rivas y otros anónimos.

Grand Soleil, “Gran Lenguado”, terminó por convertirse en nuestro Gran Sol (¡Fai um sol del caralho!). Y para los marineros gallegos Cape Town es Capetón

Pues eso, íbamos para Ciudad del Cabo y nos enredamos en Galicia.

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Explorando el África urbana (I): Dakar

Suele ocurrir cuando se viaja al continente donde todo comenzó que uno tiende a menospreciar las capitales de los países que visita. El prejuicio dice que la auténtica África está en esa corta lista de topónimos de las maravillas maravillosas del mundo mundial, en el Patrimonio de la Humanidad, en sus reservas naturales y parques nacionales, en las pequeñas aldeas y en el contacto estrecho con la fauna y las diferentes etnias en su lugar de origen , en esa utópica Arcadia de Karen Blixen y otros tantos divulgadores de tópicos reduccionistas colonialistas, algunos de ellos africanos…

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Gambia: Costa Sonrisa

¿Recuerdas esa especie de cuña que el colonialismo y sus caprichosas fronteras le colocaron a Senegal? Bueno, pues Gambia es esa franja, de 480 kms de extensión y una anchura máxima de 42 kms, que discurre vertebrada por el cauce del río Gambia hasta el Océano Atlántico, y es lo que parece sobre el mapa: una sonrisa africana de playas paradisiacas, parques nacionales de vegetación exhuberante y curiosa fauna. Un destino a tres horas de vuelo de la Península y a tan sólo una de las Islas Canarias.

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Al margen de los caminos trillados (II)

Seguimos sugeriendo destinos viajeros originales, hoy todos en el Índico.

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Paseo virtual por Egipto

Egipto es uno de esos destinos imprescindibles.  Al menos una vez en la vida hay que visitar Luxor, navegar el Nilo,  pasear por la meseta de Gizeh.

Egypt-Travel, el muy recomendable portal oficial de turismo egipcio, ofrece la posibilidad de realizar un viaje virtual por todo el país aprovechando herramientas de Google Earth. Las descargas incluyen un recorrido por el patrimonio del país, con estupendos modelos 3D, una descripción de los principales lugares del tradicional crucero por el Nilo, ubicación de los hoteles a orillas del mar Rojo…

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